Londres pour la première fois : mes indispensables

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London calling ! Si vous venez à Londres pour la première fois, un week-end de 4 jours est pour moi un bon début pour avoir un bon aperçu sans courir partout. La ville est très étendue et les points d’intérêts ne sont pas tous les uns à côté des autres. J’ai passé 6 jours sur place lorsque j’y suis allée pour la première fois en 2010 et j’avais réussi à voir pas mal de choses. Depuis de nouveaux lieux sont apparus et des quartiers se sont développés (certains n’étaient même pas mentionnés dans mon guide à l’époque^^). Ce qui m’a frappé lors de ma dernière visite est le nombre de grues dans le ciel londonien. La ville est en perpétuelle évolution et d’une année sur l’autre il y aura toujours de nouveaux endroits à visiter, en plus des « classiques », des quartiers dont vous n’avez jamais entendu parler deviendront du jour au lendemain « the place to be ». J’ai encore beaucoup de choses à visiter, notamment Primorse Hill ou Shoredritch que je me garde pour mon prochain séjour là-bas !

La liste dessous est bien sûr non-exhaustive. Je donne à titre indicatif ce qu’il me parait important de voir, au moins pour une première fois 🙂 Perdez-vous dans les rues, n’hésitez jamais à faire des détours, il y a toujours quelque chose à découvrir ! Tout faire à pieds est, sans être impossible, difficile. Privilégiez quand c’est possible le bus au métro pour ne rien rater de la ville, d’autant plus qu’il est moins cher !

Les visites, quand elles sont payantes sont assez chères, mais heureusement il y a plein de choses sympas à faire ou à voir sans laisser un bras au moment de payer. Nos amis anglais se rattrapent quand il s’agit de faire payer un monument historique (£20 pour la cathédrale de Westminster ! Imaginez qu’on fasse payer ça pour faire visiter Notre-Dame…)
Pas de bonnes adresses où manger et boire un verre ici, tout simplement parce que je ne retiens jamais les noms des endroits où je mange et à Londres vous avez un choix infini en matière de nourriture, il y en aura pour tous les goûts !

P.S : les photos ont été prises au long de mes différents séjours, ne vous étonnez pas de voir du printemps côtoyer de l’automnal 😉

Big Ben, Westminster et le London Eye

Aller à Londres une première fois sans voir Big Ben ce serait comme aller à Paris sans voir la Tour Eiffel. Sauf que si vous pouvez voir la tour Eiffel d’à peu près partout il n’en va pas de même pour Ben. Il est accolé au Parlement britannique, que vous pouvez visiter en partie (que je n’ai toujours pas visité vu le prix de la visite mais que je ferai un jour).
Juste à côté se trouve le London Eye, cette grande roue qui vous offre une belle vue sur Londres (mais qui coûte assez cher…). Si vous le faites, ce que je recommande malgré le prix, faites le un jour où le ciel n’est pas trop couvert sinon la perspective sur Londres sera réduite. Prévoyez une queue importante les jours de grand soleil mais il est possible d’acheter des billets coupe-file.
En repartant longez le Parlement pour arriver à Westminster, la cathédrale où ont lieu les mariages royaux.

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Saint James Park et Buckingham Palace

Vous traverserez ce parc pour aller faire un coucou à Elizabeth II. Enfin un coucou aux gardes puisqu’elle vous avez peu de chances de la voir (quoique sur un malentendu on ne sait jamais…) Ce parc est habité par des écureuils, des canards, des oies… Idéal pour se poser l’été et pour quelques pounds vous aurez même le droit de louer un transat. J’avoue avoir été déçue par la taille de Buckingham la première fois que je l’ai vu, je m’attendais à quelque chose de plus imposant. Il est possible de visiter une partie du palais (mais ce n’est pas Harry qui fait la visite donc elle n’a qu’un intérêt limité ;))

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Trafalgar Square, Piccadilly Circus, Leicester Square et Oxford Street

Pour moi la partie la plus touristique de Londres et pas ma préférée (beaucoup trop de monde). On arrive à Trafalgar Square depuis le Mall, une route qui part depuis Buckingham  et qui débouche sur cette place dont le nom rappellera de douloureux souvenirs à nos historiens 😉 S’y trouve the National Gallery, qui à l’instar de nombreux musées ferme tôt, un incontournable pour les amateurs d’art. Comme de nombreux musées il ferme tôt, n’arrivez pas à 16h.
Vous pouvez ensuite remonter sur Picadilly Circus qui en soit n’a pas un très grand intérêt… La place est connue pour ses immenses panneaux publicitaires. Quitte à la faire autant y aller de nuit, l’effet produit par les panneaux est plus impressionnant. Vous pouvez ensuite emprunter Regent Street et remonter jusqu’à Oxford street pour faire votre shopping ! Il y a beaucoup de monde sur ces artères, beaucoup de magasins aussi. Si vous aimez le shopping à faire une fois mais il y a bien d’autres endroits pour en faire à Londres ! Vous pouvez aussi vous dirigez vers Leicester Square et faire un arrêt au m&m’s world. J’ai été assez déçue par ce magasin, bondé en permanence et par le manque de choix au niveau des saveurs. Ok c’est marrant d’avoir des m&m’s multicolores mais pourquoi n’ont-ils pas de m&m’s au beurre de cacahouète ?? Les meilleurs ! Et les goodies sont assez chers…

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Hyde Park et Regent’s Park

Ces deux parcs, collés l’un à l’autre, se situent à l’ouest d’Oxford street. S’y balader est très agréable, je conseille de louer un vélo pour le faire vu la taille. Jamais fait mais pour l’avoir fait à pieds j’ai regretté de ne pas en avoir un ^^ Vous y verrez plein de petits écureuils et il parait qu’il y a même une statue de Peter Pan bien cachée dans Hyde Park.

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South Kensington

Depuis que je l’ai redécouverte je classe cette partie de Londres comme une visite à faire ! Tout d’abord s’y trouvent les merveilleux musées d’histoire naturelle et le victoria & Albert Museum. Les deux sont gratuits. Le musée d’histoire naturelle est une merveille architecturale et le Victoria & Albert Museum regorge d’oeuvres diverses et variées. Nous n’avons fait qu’une partie mais comptez une journée pour bien en profiter.
Après baladez vous jusqu’à Earl’s Court, il y a des maisons merveilleuses et le quartier est vraiment agréable pour se balader. Vous verre vite que vous n’êtes pas dans la partie la plus pauvre de la ville.

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Nothing Hill

Un incontournable ! On se rappelle toute de Coup de foudre à Nothing Hill et de Hugh Grant 😉 Je n’ai pas encore croisé Hugh mais en tout cas on ne peut qu’éprouver un coup de foudre pour cet adorable quartier avec ses maisons colorées ! Je prend n’importe laquelle ! (l’immobilier en plein centre de Londres coûte une fortune…). Il y a un marché très sympa sur Portobello Road où vous pourrez trouver des vêtements à petits prix, de la bonne nourriture d’un peu partout dans le monde (y compris du fromage français et du saucisson pour ceux qui seraient en manque) et plein de babioles en tout genre. La meilleure saison pour explorer ce joli quartier reste le printemps lorsque les arbres sont fleuris, avec les façades colorées vous obtiendrez de très belles photos !

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Little Venice et Camden Town

On parle de petite Venise mais ne vous attendez pas aux même canaux et aux mêmes bâtiments. Le canal part de Warwick avenue et va jusqu’à Camden Town, la balade est très agréable, surtout par beau temps. Vous pouvez aussi remonter le canal en péniche !
Camden Town fait aussi partie des incontournables. Y règne une très grande « diversité culturelle » et tous les styles s’y côtoient. Son marché est exceptionnel, on y trouve de tout (vraiment tout) et vous devez aller faire un tour à CyberDog ! Un magasin exceptionnel à lui tout seul ahaha. C’est l’endroit idéal pour faire du shopping ! Je pense que si je vivais à Londres c’est là que j’irais chercher mes cadeaux de Noël et d’anniversaire.

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Tower Bridge et The City 

Le Tower Bridge est aussi incontournable que Big Ben ! Il est possible de monter à son sommet pour « seulement » £9. De là haut vous aurez une jolie vue sur la City. D’ailleurs il est intéressant d’aller y faire un tour pour voir l’effervescence qui y règne, plutôt en semaine, le week-end c’est très calme (les traders dorment). Allez faire un tour au Sky Garden tant que vous êtes dans le quartier. N’oubliez pas la Tour de Londres pour admirer les bijoux de la famille royale !

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Balade entre le Tower Bridge et le London Eye le long de la Tamise

Cette balade n’est pas très longue et vous permettra de passer par le Tate Museum (une ancienne usine reconvertie en musée, les volumes des salles sont très impressionnants). De là, empruntez le Millenium Bridge, le pont que les Mangemorts détruisent au début du film Harry Potter et le prince de sang-mélé. Au bout se trouve la cathédrale Saint-Paul, dont l’accès est lui aussi payant.

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Autres lieux à voir :

  • Covent garden
  • Kensington Palace
  • King’s Cross

 

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3 réflexions au sujet de « Londres pour la première fois : mes indispensables »

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