Conduire (seule) en Albanie

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Voilà un article que j’aurais aimé lire avant de partir ! J’ai lu tout et son contraire sur la conduite en Albanie mais je suis un peu partie à l’aveugle en ce qui concernait la conduite en solitaire. Breaking news, si j’écris cet article c’est que ça s’est bien passé et que j’ai survécu aux routes albanaises (ce qui n’était pas toujours une mince affaire croyez-moi !). Conduire en Albanie donnera une saveur particulière à votre voyage et vous laissera sans aucun doute des souvenirs impérissables :D.

Je précise que cet article ne concernera que la conduite dans le sud de l’Albanie, n’ayant pas eu l’occasion de voyager dans le nord du pays. Pour plus de précisions sur mon voyage, vous pouvez consulter cet article.

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Mais pourquoi conduire seule en Albanie ?

Je peux concevoir qu’il s’agisse d’une drôle d’idée. Mais après avoir lu que ça pouvait être compliqué de se déplacer en transports en communs (il parait que les bus ne partent que lorsqu’ils sont pleins mais je ne suis pas allée vérifier), j’ai décidé de louer une voiture.
Et pourquoi pas après tout ? C’est sûr que ça allait me plomber un peu mon budget mais si ça s’était bien passé en Jordanie, il n’y avait pas de raisons que ça se passe mal en Albanie. A la différence que j’avais lu que les routes étaient globalement en bon état en Jordanie et que hors Amman c’était tranquille pour rouler. Pour l’Albanie, j’ai lu que la majorité des routes étaient en mauvais état et que les albanais ne sont pas les meilleurs conducteurs du monde. Comme il en faut plus pour me décourager, je suis donc partie sur la location d’une voiture !

Louer une voiture à l’étranger a certes un coût financier non négligeable, surtout seule, mais la liberté que cela offre n’a pas de prix ! Encore plus dans un pays comme l’Albanie propice aux visites et aux belles découvertes.

La location de voiture

Je me suis baladée sur plusieurs sites avant de me décider. J’ai vu des offres vraiment pas chères chez des petites compagnies locales ou des compagnies low-cost mais ça me paraissait un peu trop beau pour être vrai. J’en reparlerai, mais vu l’état de certaines routes, ne pas avoir de problème avec la carrosserie relève limite du miracle.

J’ai donc choisi de payer un peu plus cher et je suis chez allée chez Europcar. J’ai payé en ligne une Dacia Sandero pour 9 jours 215€. C’était les moins chers parmi les compagnies « habituelles » (Sixt, Avis ou Thrifty). C’est un budget mais ça ne fait jamais qu’environ 24€ par jour.
Le jour où j’ai récupéré la voiture, double-surprise : j’ai eu une voiture un peu plus grosse que celle prévue, une Dacia Logan, et surtout, pas de caution prélevée sur ma carte ou de somme gelée. Pourquoi ? Franchement je n’ai pas cherché à savoir. J’avais l’argent pour la caution, mais bon c’est toujours bien quand il reste sur votre compte !
Après je me suis fait la réflexion que demander une caution pour une voiture qui va rouler dans un pays où les routes ne sont pas les plus bonnes du monde et où les risques de problèmes sont somme toute assez élevés aurait été assez hypocrite de la part de la compagnie. Je ne le saurais jamais mais ce n’est pas grave ;).

Petite précision concernant ma carte bancaire : j’ai une carte de débit, c’est ce qu’il y a d’écrit dessus donc pas de doute à ce propos. Je lis régulièrement que les loueurs de voiture ne veulent que des cartes de crédit et font payer un supplément si vous n’avez qu’une carte de débit. Cependant, c’était la 4ème fois que je louais seule une voiture à l’étranger et je n’ai jamais eu de supplément à payer parce qu’il y a écrit « carte de débit » sur ma carte bancaire. Est-ce que c’est parce que je suis passée par des grosses compagnies ? Je ne sais pas. Il y a une littérature abondante à ce sujet sur internet alors n’hésitez pas à vous renseigner et parfois payer un peu plus la location peut vous éviter de mauvaises surprises au moment de récupérer la voiture.

Autre petite précision, qui a son importance : pas besoin de permis de conduire international, le permis national suffit !

La voiture

Voici donc ma titine albanaise ! Rien à redire sur cette voiture qui a parfaitement tenu la route, y compris quand je suis allée sur des routes qui n’en avaient que le nom. Je n’avais jamais conduit de Dacia avant et j’ai été agréablement surprise, elle a bien tenu la route et elle ne consomme pas trop d’essence. Je déconseille formellement de louer genre une Fiat 500 en Albanie, la voiture ne tiendra pas un jour.

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Les routes albanaises

Ah les routes albanaises… En vrai, ça va. Ce n’est pas si terrible que ça, vraiment. Après je dis ça du haut de mes 12 ans de permis. Pourtant je n’aime pas conduire.
Je dirais qu’il y a 70% de routes en bon ou correct état et 30% de routes vraiment mauvaises dans le sud du pays. Il y aussi peu de routes droites mais sinon on s’ennuierait :). Sur certaines routes vous pourrez rouler à la vitesse maximale quand sur d’autres vous roulerez au pas parce que ce n’est juste pas possible de dépasser les 5km/h.
L’avantage des routes est qu’elles ne sont pas très fréquentées en dehors des agglomérations. Si vous pouvez éviter de conduire à Tirana c’est bien, mais sinon ça sera assez tranquille. Par contre évitez la conduite de nuit, les routes hors agglomération ne sont que peu éclairées, avec les virages, les gens qui arrivent vite ou les animaux, ce n’est clairement pas une bonne idée.
Les routes vous offriront plein de beaux paysages, variés. Il ne sera pas toujours aisé de vous arrêter pour immortaliser tout ça mais rien que pour ça, cela vaut le coup de louer une voiture.
Ceci étant, je pense que l’Albanie ne sera plus l’Albanie le jour où vous aurez de belles routes bien goudronnées partout. Aussi fatiguant que puisse être la conduite par moments, ces routes contribuent aussi au charme du pays (oui oui vous le penserez aussi après quelques jours sur place !).

Aide à la conduite

Voyageant seule, je n’avais pas d’autre choix que d’avoir un GPS pour me guider. Je n’ai pas pris de GPS avec la location de voiture, ayant téléchargé avant de partir des plans hors connexion sur Google Maps et Maps.me. Et oui, bien que l’Albanie soit en Europe, vous ne pouvez pas utiliser votre connexion internet comme c’est désormais le cas en Islande, Espagne, Suède ou autres pays de l’Union Européenne ou de la Communauté économique européenne.
Par contre autant vous dire que les deux systèmes m’ont fait hurler plus d’une fois :
– quand j’étais supposée prendre des routes qui n’existaient pas.
– quand je devais prendre des routes qui n’avaient de route que le nom.
– quand je devais prendre des ronds-points qui n’existaient pas ou que le GPS oubliait de me mentionner les ronds-points (euh je prends quelle sortie du coup?).
– quand aucun des deux systèmes ne mentionnait des travaux dans une ville ce qui obligeait à faire un gros détour.
J’en ai rapidement conclu que les cartes d’Albanie de ces deux systèmes n’étaient pas toujours à jour pour ces deux pays et qu’il valait mieux parfois fonctionner à l’instinct pour s’orienter (mais pas trop longtemps non plus hein).
Ne vous fiez pas non plus aux temps prévisionnels pour vos trajets, l’état des routes pouvant parfois bien vous ralentir.

Les autres conducteurs

Bon, les albanais sont adorables mais derrière un volant, attention à vos fesses ! Il parait que les premières auto-écoles sont apparues en 2010 dans le pays, ce qui pourrait expliquer des choses. Ceci étant, j’espère que les moniteurs n’enseignent pas leurs mauvaises habitudes :D.
Je n’ai pas compté le nombre de fois où je me suis faite doubler en plein virage, sans aucune visibilité, ou alors qu’il y avait une voiture en face qui était tellement près que je me suis dit que le carton allait avoir lieu. Je ne compte pas non plus le nombre de fois où on m’a coupé la route pour tourner. Ou alors c’est moi qui ai de mauvaises habitudes en France :D. Ah oui, le clignotant a l’air d’être en option sur les voitures vu le peu de fois où j’ai pu voir quelqu’un s’en servir !
Vous verrez clairement la différence entre une voiture conduite par des touristes et une voiture conduite par un albanais.
Soyez donc prudents, n’allez pas trop vite et ne cherchez pas à impressionner les autres conducteurs !

L’essence

Ma voiture roulait au diesel. L’essence coûte le même prix qu’en France ce qui m’a vraiment surprise pour un pays où le salaire moyen est de 350€. Il y a des stations essence à peu près partout donc pas d’excuse si vous tombez en panne ;).
A noter toutefois que j’ai trouvé les routes « consommatrices » d’essence : les très nombreuses routes tortueuses, les limitations de vitesse qui changent tout le temps, autant de facteurs qui sont propices à faire baisser rapidement le niveau d’essence !

Petits faits surprenants vus sur la route (trois fois rien) :
– deux personnes sur une motocyclette en train de rouler sur la bande d’arrêt d’urgence d’une autoroute, à contresens et sans casque
– des gens traverser une autoroute
– une voiture de police garée en plein milieu de la route, vide
– des chèvres surgissant de n’importe où
– des vaches en plein milieu de la route
– un taxi avec 5 passagers à l’arrière

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Avancer lentement mais sûrement

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Faut pas arriver trop vite…
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Celle-là a été particulièrement dure, pas plus de 5km/h ! Heureusement que la visite finale en valait la peine !
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13 réflexions au sujet de « Conduire (seule) en Albanie »

  1. Trop drôle la forme de la voiture je trouve. 😀 On a pas l’occasion d’en voir souvent des comme ça chez Doudou.

    Tu devrais faire un petit article rétrospectif où tu classes les pays que tu as fait où ça va du pire au meilleur pour conduire !! :’) Ou un article avec que des photos sur la route, que des photos de rétroviseurs et tout. Cf les photos de l’Islande, de la Jordanie, etc…

    C’est abusé les autos écoles qui sont autant récentes :O Ça veut dire que y’a pas de code de la route ? Pas de panneaux de stop, priorité, limitations de vitesse et tout ? :O Ça serait intéressant de regarder les statistiques de la mortalité routière et le nombres d’accidents de voiture…

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    1. Il faut que je conduise dans plus de pays pour pouvoir faire un article alors 😉
      Si il y a un code de la route qui est parfois respecté 😀 Quant à la signalisation, apparemment tout le monde ne la voit pas !

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