Visiter le Paraguay : les ruines jésuites

Les ruines jésuites du Paraguay sont LA visite incontournable du pays. Quand vous faites des recherches sur ce pays, les ruines apparaissent parmi les premiers résultats. Vous avez de la chance, vu la taille du Paraguay, il est facile de s’y rendre si vous avez le temps.
Les ruines jésuites désignent 3 sites : Trinidad, Jesus et San Cosme y Damian. Seuls les deux premiers sites sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Ce sont d’ailleurs les seuls sites du pays à être sur cette liste, une autre bonne raison de s’y rendre. Et comme on est au Paraguay, les chances d’être seul au monde durant votre visite sont relativement élevées. Avouez que ce n’est pas souvent qu’on peut visiter un site de ce type en toute tranquillité 😉.

De vous à moi, autant les sites de Trinidad et Jesus valent la peine de se déplacer, autant vous pouvez vous dispenser de San Cosme y Damian. Les deux premiers sont vraiment des ruines quand le dernier n’en a que quelques-unes et ne vaut pas vraiment les deux heures de bus.

Mais au fait ? Je vous parle de ces ruines en vous disant qu’il faut aller les visiter et je vous dit même pas de quoi il s’agit. Pas bien !
Donc par ruines jésuites, on désigne les ruines des anciennes missions jésuites qui sont venues au Paraguay et en Argentine aux 17° et 18° siècles afin de christianiser les populations locales. Les missions paraguayennes s’inscrivent dans un ensemble de 30 sites dont il ne reste encore des traces à cheval sur les deux pays. Ces missions étaient de véritables lieux de vie, destinés à « éduquer » les populations locales ( = les indigènes) qui y vivaient et y travaillaient.
Les missions de Trinidad et Jesus sont distantes de 10km et la mission de San Cosme y Damian est située à une centaine de kilomètres des deux autres sites.

Je vais surtout parler des ruines de Trinidad et de Jesus que j’ai trouvées plus intéressantes mais je ferai un petit point sur celles de San Cosme y Damian après :).


Les ruines de Trinidad et Jesus 

Dans les deux sites, l’église constitue le lieu central du site. Près de l’église se trouvent les restes des résidences des religieux. La mission comprenait également une cour (lieu de vie collectif) des cloîtres servant d’ateliers, un jardin, un cimetière et les maisons des indigènes. Ces dernières sont surtout observables à Trinidad où on trouve des traces remarquablement bien conservées.
Il y a moins de choses à voir à Jesus car la mission était en cours de construction quand les jésuites ont été expulsés du pays.
J’ai préféré le site de Trinidad car il y avait de plus de choses à voir que Jesus mais ne faites pas l’un des deux, tant qu’à faire, visitez les deux, je reviens en bas d’article sur les modalités pour vous y rendre :).
Les paraguayens sont très fiers de ces deux sites alors encore une fois, n’hésitez pas à y aller :).
A noter qu’à Jesus j’ai eu droit des explications en espagnol d’une guide et à Trinidad à la diffusion d’un film, en anglais.
Si vous voulez en savoir plus, le site de l’UNESCO vous dira tout !

Jesus

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Trinidad

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P.S : les photos sont un poil retouchées, il a plu 70% de ma visite :(.


Les ruines de San Cosme y Damian 

Pour moi ces ruines n’ont que le nom car à part les murs sont encore debout et surtout elles ont un toit et sont encore utilisées aujourd’hui. J’avoue avoir été un peu déçue car même s’il a fait très beau ce jour là, je n’ai pas trouvé le site très intéressant comparé aux deux autres, ni que ça valait les deux heures de bus.
Si vous aimez l’astronomie, venir jusqu’à ce village peut être intéressant pour vous car il y a un petit centre dédié, en hommage à l’un des plus grands astronomes paraguayen qui a beaucoup apporté à la matière avec ses recherches. Les explications étant en espagnol, j’ai décroché au bout de 2 minutes, mon vocabulaire n’étant pas aussi soutenu :).

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Informations pratiques 

  • Prix : 25000 guaranis pour les 3 sites (ne perdez pas le billet !) soit 3€55. Le prix n’est même pas une excuse pour ne pas y aller ;).
  • Pour vous y rendre :
    • San Cosme y Damian : un bus part d’Encarnacion à 9h30. L’aller retour coûte 40000 guaranis, soit 5€70 et le trajet dure environ 2h.
    • Jesus : il n’y a pas de bus pour aller à Jesus depuis Encarnacion. Il parait qu’il y a un bus entre Jesus et Trinidad mais ses fréquences sont très espacées. Le mieux est de prendre un taxi depuis Trinidad ou de faire du stop.
    • Trinidad : des bus partent régulièrement d’Encarnacion. Je ne connais pas les prix car j’ai prix un guide pour me rendre sur les deux sites.
  • Si vous voulez faire appel à un guide : entre nous c’est peut être plus cher mais c’est aussi plus simple pour faire les sites de Jesus et Trinidad dans la même journée sans passer du temps dans les transports. J’ai payé 300 000 guaranis pour la journée, soit 42€, et je ne le regrette pas du tout ! Après la visite, le guide m’a montré 2 autres endroits, un petit parc et un promontoire avec une belle vue sur les ruines de Trinidad. A tout hasard, voici les coordonnées : 0985 706 701 :).
  • Partez d’Encarnacion pour visiter les ruines plutôt que d’Asuncion, ça vous évitera de vous lever aux aurores ;).
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